Tesoro Los Cabos

Hotellet vi hadde i Cabo var så fantastisk at det fortjener et eget innlegg 🙂 Spesielt siden vi også tilbragte ganske mye tid der. Fredrik og jeg delte rom og hadde hver vår store dobbeltseng. Det var et utrolig flott rom med en helt magisk utsikt over marinaen og over til Mount Solmar.

Når vi kom til Cabo så hadde jet-lagen virkelig sluppet taket og vi begynte å sove lenge. Fy søren så utrolig godt vi sov i de sengene der! Vi startet deretter dagene med verdens beste frokostbuffet på Sky Pool Vista Roof ved bassengkanten.

Her hadde de virkelig alt man kunne tenke seg fra frukt, til cottage cheese, yoghurter, brød og bakervarer, pannekaker, toast, søte kaker, frokostblandinger, nøtter, tortillas, varme retter – til og med en egen stasjon der vi plukket med oss hva vi ønsket på omelett/egg eller på en tortilla og så laget de til oss mens vi stod og ventet. Min faste frokost ble cottage cheese med fersk ananas og vannmelon, samt røstede peanøtter uten salt – helt vanvittig godt!

Servicen var også helt utrolig bra, og vi ble skikkelig kompis med den faste frokostkelneren vår som kom løpende når han så oss. Når man bor sånne steder så er det forventet at man tipser, og jo mer du tipser jo bedre service tror jeg du får. Vi bommet litt på valutaen den første dagen og gikk derfor litt overboard med tipsen….da ble vi fort nye favoritter…haha 🙂

Vi testet også ut treningssenteret på hotellet, men det var ikke spesielt imponerende i forhold til styrke. Mer tilrettelagt for kondisjon med møller som pekte mot marinaen. Det var flere spa-muligheter der, men dette testet vi ikke ut. Rett og slett for bra vær til å være inne!

Hver dag fikk vi tid til litt chilling ved bassenget. Vi nøt den fantastiske varmen – helt utrolig at det faktisk var oktober! På bassenget kunne man bestille alt man ville av drikke og mat, og så ble det levert til solsengen, eller uti bassenget til deg. Flere amerikanske gjenger bodde uti bassenget hele dagen og fikk servert både mat og drikke uti.

I tillegg til kos på bassengområdet så dro vi også litt på stranden som lå noen hundre meter unna. Temperaturen i bassenget var jo typ 40 grader, så det var digg å bli litt “avkjølt” i sjøen.

Hotellet var veldig meksikansk i stilen – hvit og gul mur, og interiør fra området.

Mamma og pappa hadde kjøkken på rommet sitt, så det ble stort sett lunsj der – kjøpt fra en gigantisk Wal Mart som hadde et vanvittig utvalg av både ferskvarer og tørrvarer. Jeg kjøpte en utrolig god grønnsakswrap med halloumi på bassenget, og hadde denne til lunsj to av dagene. Nydelig mat til en billig penge – prisnivået der er så utrolig mye bedre enn i USA!

Papi syns det ble litt i overkant varmt, og likte seg best i skyggen. Mens mamma og jeg lå ved bassenget så var han og Fredrik en dag på kjøretur til den fattige delen av Cabo og fikk seg noen timer med aircondition i bilen…haha!

Etter at vi hadde vært ute og spist så avsluttet vi alltid kveldene på den fantastiske balkongen med litt snacks og drikke. Kostholdet i Mexico ble litt mer usunt enn i USA – typisk når man er mer i ro. Men det var utrolig avslappende og herlig med noen sånne dager etter å ha fartet rundt fra morgen til kveld i California.

Om du skal til Cabo så kan jeg virkelig anbefale Tesoro Los Cabos – både fasilitetene og personalet 🙂

Cabo San Lucas

Helt nederst på tuppen av California-halvøya ligger Cabo San Lucas, et vidunderlig paradis som tilhører Mexico – såkalt Baja California. Til tross for at Cabo bare ligger 2.5 timer fra LA med fly så er kontrastene enorme mellom den amerikanske giganten og den lille sjarmerende meksikanske kystbyen.

Vi stod opp klokken fem om morgenen trøtte i trynet for å komme oss til LAX i tide. Det er en kaos-flyplass uten like så det kan være greit å ha litt god tid der. Nå var selvfølgelig jetlagen over….når vi egentlig hadde trengt den….haha! Kom oss i bilen til flyplassen og fikk levert den inn hos Hertz. For et fantastisk system – derfra var det 10 meter bort til shuttle som tok oss rett inn til terminalen vår. Absolutt ingenting å klage på der!

Dessverre så ble vi sittende noen timer ekstra på LAX på grunn av en flyforsinkelse. Vi landet i Cabo 2.5 timer senere og bestemte oss kjapt for å leie bil der og, siden prisene var veldig mye lavere enn i USA.

Pappa var helt overbevist om at han kom til å bli lurt, men heldigvis gikk det bra. Vi ble kjørt i shuttle til bilutleiestedet, og plukket opp bilen derfra.

Mamma og pappa hadde virkelig slått på stortrommen denne ferien, så hotellet vårt var helt magisk! Det er det store gul-oransje øverst på bildet, jeg må nesten lage et eget innlegg om det. Tesoro Los Cabos ligger i marinaen, og kan anbefales på det varmeste. Sjekk denne utsikten!

Det første som skjedde var at vi ble oppgradert til suite – to rom med felles stor balkong – der det ene rommet hadde kjøkken i tillegg. Vi fikk en helt fantastisk utsikt over marinaen, så nesten hver eneste kveld ble tilbragt på balkongen for å nyte det.

Vei-standarden i Cabo er totalt ulik den i LA. Her finnes ingen stiplede linjer, og de fleste veier er en blanding av grus og asfalt. Fredrik tok igjen på seg jobben med å være sjåfør, og han er flink! Cabo har også fin natur, og pappa og Fredrik gikk på byens høyeste topp (Mount Solmar) mens mamma og jeg lå ved bassenget og slikket sol. Det så helt fantastisk ut, så jeg angret nesten litt på at jeg ikke ble med.

Cabo har nydelige strender, men hovedstranden Medano kan være litt slitsom med enormt mange selgere som prøver å prakke på deg mexikanske varer. Vi endte derfor opp de fleste dager på El Corsario Beach der vi badet i fantastisk kropps-temperert krystallklart vann. Vi var utrolig heldig med været, og hadde rundt 35 grader hver dag, så det var lett å få farge.

Pappa og Fredrik syns det var i overkant varmt, og slet med å finne skygge noen steder. Derfor ble det mye bading!

Vi hadde også noen utflukter i løpet av de fem dagene i Cabo, men jeg tror jeg må dele opp i litt flere innlegg for å fortelle om de 🙂

I Cabo finner man (ikke overraskende) mye mexikansk mat, og dårlig utvalg for vegetarianere. Jeg fant en vegetar-kafe, men der var ikke de andre så lystne på å dra så den fikk jeg aldri sjekket ut. For min del ble det mye fajitas med grønnsaker og ost, men det var heldigvis veldig godt. De andre koste seg med catch of the day (Cabo er kjent for sjømat), spareribs, burgere og fajitas med kjøtt.

Når det kommer til shopping så anbefaler jeg å gjøre den et annet sted enn i Cabo. Du finner noen kjedebutikker som Forever 21 og Victoria Secret, men for det meste flommer det over av meksikanske souvenirer både i gatene og på kjøpesenteret Puerto Paraiso som ligger i havnen. Ingen tvil om at LA slår Cabo på shopping! Men det er superkoselig å spasere langs marinaen, nyte varmen og sjekke ut restaurantene der 🙂

Playing in Santa Monica

Det er noe helt spesielt med Santa Monica. Magiske solnedganger, langstrakte strender så langt øyet kan se, lekende treningsmuligheter, den mest fargerike og levende piren i California, og et superfint shopping- og restaurant-område på 3rd Street.

Siste dagen stod mamma og jeg opp klokken 08 og dro opp til ROSS på Lincoln Avenue for shopping. ROSS er i likhet med TJ Maxx en stor department store med rabatterte priser på alle varer, inkludert mange designervarer. Der finner du klær, sko, vesker, tilbehør, møbler, sminke etc. Vi shoppet oss ihjel, og fylte mange poser for 100 dollar. GØY! Om du skal innom ROSS så bør du ha litt god tid for du må bla litt for å finne godbitene som ofte henger gjemt innimellom.

To og en halv time senere kom vi fullastet tilbake til leiligheten. Etter frokost kjørte vi innom Venice før vi endte opp på Santa Monica Beach. Der fikk vi tre fine timer i sol og varme, og ble faktisk litt solbrente.

Fra Santa Monica til Venice finner du badevakt-tårn hele veien. Der er de på jobb fra morgen til kveld for å passe på at alle har det bra på stranden 🙂 Det er litt mindre drama her i virkeligheten enn det var på Baywatch!

Mens mamma lå igjen og solte seg så gikk Fredrik, pappa og jeg en ganske lang tur i området. Vi startet under piren som alltid er portrettert som det skumle stedet på film. Her foregår smugling, dealing, drap, kidnapping og slåssing. I virkeligheten er det ganske fredelig….

Santa Monica har også et fantastisk utendørs lekeområde for deg som er sterk nok! Ringer til pullups, tau å klatre i, husker og liner til å balansere på. Fantastisk å trene ute i varmen! Vi koste oss her, og Fredrik imponerte stort. Jeg må dele noen bilder fra utflykten vår 🙂

Inngangen til Santa Monica Pier er siste stoppested på Route 66, og alltid overbefolket. Det er et must å besøke piren, men det kan være lurt å finne et tidspunkt der du faktisk kan gå litt i fred. Om morgenen er det helt fantastisk, men om kvelden er det også veldig kjekt med et yrende folkeliv. Ofte er det konserter eller andre events som blir holdt på piren. Her finner du også mat, drikke, karuseller og annen underholdning.

Vi avsluttet siste dag i California med shopping og middag på Third Street Promenade. Fredrik og jeg kjøpte Adidas Ultra Boost i bursdagsgave til mamma, så nå er det kun papi i familien som ikke er helfrelst av de herlige joggeskoene. Fredrik sin favoritt i USA er Cheesecake Factory, så da ble det middag der. Vi spiste biff, hamburger, pasta og flatbread. Masse folk, men god mat og service.

Det er alltid forferdelig vanskelig å si farvel til USA, og spesielt California, men heldigvis var det Mexico som ventet og ikke Norge….

 

Fashion District og Disneyland

Fashion district er LA sitt svar på Chinatown, og det er helt fuckings magisk (beklager språkbruken, men I love it there).

Det er akkurat som å vandre i en levende ebay-verden, der ingenting koster mer enn 20 dollar. Klær, sko, sminke, smykker, vesker, telefontilbehør, you name it! Hit må jeg hver eneste gang jeg er i LA, og helst en hel dag.

Det finnes også mange små boder som selger snacks og oppkuttet frukt. Heeeelt magisk å få en boks med iskalde ferdigrensede granatepler!

Det var en helt ny opplevelse for meg å ha bil i LA. Man får på en måte se mindre siden man sitter mye mer i bil, men samtidig er det så mye enklere å flytte seg rundt i den store byen. Vi delte den ene dagen på Fashion District og Disneyland. Det anbefales ikke fordi vi fikk litt for liten tid begge steder. Disneyland ligger i Anaheim, og det tok 1.5 time å kjøre dit pga trafikken.

Det er såpass dyrt å komme inn at det fortjener en hel dag! Vi betalte rundt 1000 kr per person for inngang til original-parken – den gode gamle med Donald og Mikke. Nå har det i tillegg kommet en ekstra park – Magical Kingdom – som inneholder litt nyere Disney-figurer for den yngre generasjonen. Om du skal se alt så burde du nok bruke minimum to dager.

Disneyland har alltid masse kø, så på grunn av tidsmangel fikk vi dessverre ikke prøvd noen av de kjekkeste karusellene og berg- og dalbanene. Vi måtte rett og slett bare snu midt i køen, ellers var det det eneste vi hadde fått tid til å gjøre der inne (typ 2 timer i kø for en 3 min ride).

Du kan eventuelt betale ekstra for å kjøpe VIP billetter og da komme i en mye kortere kø – noe som anbefales om du ikke har veldig god tid, og veldig mye tålmodighet….

Vi klarte allikevel å komme oss innom noen attraksjoner: Tarzans hule, båttur i jungelen med en helsprø guide, hjulbåttur med en sørstatsbåt, Mikkes Toontown, og selvfølgelig det magiske Disney-slottet.

Paraden fikk vi også med oss, men den var virkelig ikke på nivå med sånn jeg husker den som liten. Det var veldig mange nye figurer, og veldig lite Mikke og Minnie.

Fokuset i Disney disse dagene var uten tvil Halloween. Det var utskjærte gresskar over alt, og man kunne kjøpe ulike utgaver av pumpkin-kaker og godteri. Gøy å være tilbake i Disney-parken, mange gode minner herfra som liten 🙂

I Disneyland er ikke maten akkurat så mye å skryte av, så på vei hjem stoppet vi ved hjelp av GPS’en på en italiensk restaurant og fikk god pasta og lasagne. Fin avslutning på en fantastisk dag i LA 🙂

 

Long Beach og roadtrip

Siden vi hadde bil i LA så måtte vi utnytte det litt. En av dagene bestemte vi oss derfor for å kjøre ned til Long Beach og følge kysten oppover tilbake til LA. Long Beach er utrolig fint, jeg har vært der tidligere – og det er derfra du må ta båt om du skal til Catalina Island.

På Long Beach finner du langstrakte strender, mye shopping, en koselig gammeldags pir, og det kjente skipet Queen Mary. Vi hadde veldig lyst å gå inn på båten, men i LA blir det rett og slett aldri tid til å gjøre alt man ønsker. Uansett hvor mange ganger man drar tilbake.

Det var nydelig vær denne dagen, så vi gikk og ruslet på den koselige piren og kikket litt i butikker og på folkelivet. Fikk dratt innom en Forever 21 og plukket med meg litt, og så avsluttet vi med is på kaien. På vei tilbake kjørte vi langs kysten og så flotte hus mellom San Pedro og Rancho Palos Verdes.

Vi var også innom Redondo Beach og Manhattan Beach og besøkte pirene der. Redondo virket veldig slitt og litt småshabby. Kanskje finere der om sommeren. Både Dexter og Baywatch har spilt inn flere episoder på Redondo.

Manhattan var superfint med et lite akvarium helt ytterst. Der var også nydelige strender så langt øyet kunne se, og nett etter nett med sandvolleybaner. Vi fikk dessverre ikke utnyttet den fine stranden fordi temperaturen ikke helt tilsa sommer.

Videre fra Manhattan kjørte vi på jakt etter Pizza Hut – det er den beste pizzaen i USA! Vi fant mange på GPS’en, men det stod ingenting om det var restaurant eller kun takeaway. På tredje forsøk fant vi et sted med sitteplasser i Torrance. Supergod pizza og absolutt verdt stresset. Nothing beats the hut! Vi avsluttet dagen med en liten runde på Third Street Promenade, som er Santa Monica sitt shoppingområde, og dro tilbake til leiligheten og slappet av der 🙂

LA forever

LA er i mine øyne den beste byen i verden. Her finner du alt: strender, vanvittige treningsmuligheter, et ekstremt bra utvalg på matfronten, Hollywood, kjendiser, fine butikker, restauranter og kafeer. I tillegg til en hel drøss med severdigheter og ting å oppleve.

Jeg kjenner selvfølgelig også til den høye kriminalitetsstatistikken, det høye antallet bankran og annen dritt som foregår der, men har heldigvis aldri hatt noen skumle opplevelser i LA. Så lenge man oppholder seg på de riktige områdene så tror jeg ikke det er farligere å dra på ferie dit enn andre steder.

Første dagen gikk vi til Wholefoods som lå i nabolaget og shoppet inn til tidenes frokost. Er det en ting som er magisk med USA så er det Wholefoods. Den beste matbutikken ever, med tidenes ferskvareutvalg. Heaven for både kjøttelskere, vegetarianere og veganere! Det var også vanvittig mye gresskar og stasj man kunne kjøpe til Halloween. Det er like stort i USA som jul i Norge.

Etter å ha spist og fått shortsen på oss, gikk vi noen kvartaler fra leiligheten og ned til Venice Beach der vi leide sykler.

Det er nesten et must å leie sykkel når du er i LA – og følge promenaden fra Marina del Rey til Santa Monica. Den er perfekt laget med sykkelvei, joggesti og gåvei. Du kan også leie rulleskøyter, men det tror jeg er hakket tyngre enn å sykle. Hvertfall for oss uten treningsmuligheter for den aktiviteten 🙂 Marina del Rey er en gigantisk båthavn i Venice-området.

Følger du promenaden fra Marina del Rey kommer du først til Venice Pier, forbi alle de koselige strandhusene (der den eviglange drømmen min en dag er å bo), gjennom hele Venice Boardwalk med Muscle Beach og Sidewalk Cafe, og deretter bort til Santa Monica Pier og stairs om du fortsetter. Nydelig tur!

Vi avsluttet på Santa Monica Pier der vi koste oss med skikkelig junk – jeg syklet opp og hentet meg pretzel og lemonade på Wetzel Pretzel (beste pretzel i hele verden), mens mamma, pappa og Fredrik delte en gigantisk banansplitt på piren.

Syklene måtte være levert inn klokken 18, så vi fikk det travelt på vei tilbake. For dere som lurer så betalte vi 100 dollar for å låne 4 sykler en dag. En superfin aktivitet for alle – uansett alder 🙂

Vi gikk opp igjen til leiligheten, tok en dusj og byttet klær, og satte oss i bilen med kursen mot Griffith Observatory. Vi passerte downtown LA på veien, og fikk med oss noen av de opplyste skyskraperne. Denne byen gir meg virkelig frysninger, og den ser nesten enda mer fantastisk ut på kveldstid.

Griffith var en ny destinasjon for meg i LA, og et sted jeg har ønsket å dra lenge, så det var veldig moro. Vi kjørte og kjørte oppover fjellet, og det var vanvittig mange biler der. Det viste seg at det var konsert i Greek Theatre, men selve observatoriet var også en veldig populær attraksjon både blant turister og lokale, og derfor var det bilder og parkeringsvakter over alt. Det beste av alt – det er gratis å komme inn!

Inni observatoriet er det et planetarium, perfekt for pappa som egentlig var litt skeptisk til å dra opp hit, men som ble helt giret og løp rundt og leste på alle tavler og bilder. Jeg koste meg mest med den MAGISKE utsikten over LA by night – what a city!

På vei tilbake stoppet vi på en typisk amerikansk diner (Denny’s) og spiste nattmat med burgere, omelett og middagsvafler. Fin avslutning på en nydelig dag i LA 🙂

 

California Roadtrippin’

Det er noe helt magisk med California. Det fant jeg ut i 1995 når mamma og pappa tok med meg på roadtrip fra San Diego til San Francisco, hele veien opp den fantastiske kysten og innom nydelige steder som Santa Barbara og Santa Cruz. Siden den gang har jeg bare villet dra tilbake gang på gang. Men når man ofte reiser alene så er det vanskelig med bil og å flytte seg veldig mye rundt, så det har blitt mye LA for meg. Derfor var det helt magisk når vi leide bil og kjørte hele kystveien fra San Diego to LA.

Dette er en biltur som kun tar 2.5 timer om man kjører direkte, men jeg anbefaler virkelig å sette av en hel dag til å utforske denne nydelige kyststrekningen.​

På turen oppover var vi innom Mission Beach rett utenfor San Diego, berømte La Holla Cove, Torrey Pines, Del Mar, Carlsbad og superfine San Clemente.

La Jolla er kjent for sine magiske solnedganger og store mengder seler som samler seg rundt sjøhulene. I området ligger det også mange koselige kafeer og restauranter med en fantastisk utsikt mot stranden. 

Ute på Torrey Pines på enden av klippene ligger dette magiske palasset. Fredrik og Siren hadde vært i dette området tidligere så han viste vei gjennom ørkenlandskapet ut til kanten av stupet. Huset tilhører visstnok han som eier alle Vons-supermarkedene i USA. Helt vanvittig!

Fantastisk flott med en vanvittig utsikt, og nydelig strand under. 

Siste stopp før LA var den lille sjarmerende kystbyen San Clemente som ligger i Orange County. Her er byslagordet “Spanish village by the sea” – en herlig blanding av spansk sjarme og amerikansk luksus. 

Strendene ligger tett i tett hele veien fra San Diego til San Francisco – tenk så utrolig herlig å kunne våkne opp hver dag til dette 🙂 En drøm som aldri kommer til å forsvinne!

Viktig å forevige magiske øyeblikk! 

Vi spiste supergod middag på The Fisherman’s Restaurant and Bar på San Clemente Pier, og fikk samtidig tidenes utsikt over Stillehavet. Jeg hadde nydelig grønnsakspasta, mens de andre hadde burger og fish and chips. Alle var fornøyde med maten så om du besøker San Clemente så anbefaler jeg en tur dit 🙂  

Når vi hadde kikket litt rundt så var det allerede blitt mørkt så det var på tide å komme seg videre til LA. Men ikke før vi fikk med oss den magiske California-solnedgangen <3  

På vei ut fra San Clemente dro vi innom en Walmart og plukket med oss litt mat før vi satte kursen på motorveien til The City of Angels – Los Angeles. Vi kom frem til leiligheten vår i Venice rundt klokken ni om kvelden, og laget oss en kjapp kvelds der.

Leiligheten lå i første etasje, og var helt ok, med unntak av at det var veldig lite vinduer og lys der. Stort kjøkken, stue og to soverom med to dobbeltsenger på begge. Så utrolig HERLIG å være tilbake i LA – det er en frihetsfølelse av en annen verden å komme til den byen 🙂

Hotel del Coronado

Hotel del Coronado på lille sjarmerende Coronado Island i San Diego er virkelig et av de fineste resortene jeg har vært på. Første gang jeg hørte om hotellet var i en Baywatch-episode, og siden den gang har jeg alltid hatt lyst å besøke “The Del” som det ofte forkortes til. 

The Del kostet 5 millioner kroner å bygge i 1888, og ble møblert for omtrent den samme summen, vel 4 millioner kroner. Rommene inkluderte den gang tre måltider og en overnatting kostet 20 kroner.

Hotellet har blitt renovert flere ganger siden den gang, men har beholdt sin opprinnelige stil og sjarmerende eleganse. Mye av interiøret er derfor det samme. Forskjellen er at nå koster et rom 4500 kr per natt uten noen måltider inkludert….

Hotellet er spesielt kjent for sin historie om gjenferdet av Kate Morgan, som i 1892 tok selvmord (det spekuleres om hun ble skutt fordi de mener pistolen som ble funnet ved siden av henne ikke matcher kulene som drepte henne). Hun bodde på rom 3327, som har blitt det mest populære rommet på hotellet (må bookes flere år frem i tid). Visstnok så kommer det bris gjennom veggene, lys/TV slår seg av og på, og masse romsteringslyder høres. Who knows….kanskje hotellet har rigget det sånn….

The Del ligger midt på stranden, og det er et magisk område med basseng, flere restauranter, barer, butikker, treningsmuligheter etc. Eneste minuset for oss var at været ikke var bra nok til å få utnyttet de. Vi hadde stort sett rundt 20 grader og overskyet alle dagene i San Diego. Veldig synd når man bor på et så MAGISK sted! På høsten arrangerer de store halloween-party, julefester i crown room og en gigantisk nyttårsfest. Da lager de også skøytebane, og har mange aktiviteter som gjør at man ikke skal kjede seg selv om man ikke kan ligge på stranden. Jeg må nesten bare dele noen bilder av området 🙂 

Vi fikk rom i The Ocean Tower med superfin utsikt rett på hotellets tårn, og ned til stranden – Coronado Beach. Langs stranden er det laget en liten promenade som går rundt store deler av øyen – perfekt sted å jogge på 🙂 Fredrik og jeg utnyttet oss av treningssenteret som også var ganske bra (spesielt til å være hotellgym!). Det er en av de tingene som er digg med å være jetlaged, man er lys våken kl 06. Perfekt tid å trene litt styrke på! 

Etter trening var det rett i bassenget…

og så direkte oppi det fantastiske boblebadet…DIGG!

Nydelig sandstrand som det var veldig synd at vi ikke fikk benyttet….badevakttårnet var til og med stengt disse dagene. Med 30 grader og sol tror jeg nok opplevelsen på Coronado hadde vært enda litt bedre!

Grunnen til at vi var på et så fancy og fint sted var jo fordi mamma fylte 60 ÅR! Tenk på det…..vi feiret dagen fra morgen til kveld med storslått frokost på hotellet, en liten shoppingtur i nærområdet, lunsj og gaveutdeling på det fine rommet vårt, og herlig middag på italiensk restaurant på kvelden. 

Hotellfrokosten var virkelig helt magisk…der var absolutt alt man kunne tenke seg av varme retter, brød, kaker, frukt, grønt, oster, kjøttpålegg etc. Vi hadde champagne til frokost og mamma fikk kake. Olaf og familien ringte og sang bursdagssangen under frokosten, og det ble en superhyggelig opplevelse – perfekt start på 60 års dagen!

VI hadde oss også en tur og kikket i de koselige gatene i Coronado. Mange små boutiques med søte kjoler og smykker.  

Vi gikk senere tur på stranden, og mamma fikk et eget sandslott til ære for seg og dagen 🙂 

Bursdagsmiddagen ble spist på italienske Il Fornaio ved Coronado Ferry Landing. Bra service, og skikkelig god mat! Håper du hadde en koselig bursdagsfeiring mamma 🙂 

Kvelden ble avsluttet med denne utsikten over til downtown San Diego. Rett og slett en fantastisk dag på et nydelig sted! Hotel del Coronado anbefales på det varmeste, men da kanskje midt på sommeren så man virkelig får utnyttet alle fasiliteter når man skal reise så langt og betale så mye 🙂 

Cali family vacay

Det tok litt tid å få samlet tankene fra familieturen vi hadde i fjor høst. Vi hadde en fantastisk tur til California og Mexico for å feire mamma sin 60 års dag 🙂 Så utrolig koselig å være på ferie med familien, spesielt nå som jeg bor så langt unna og ser de så sjelden. 

Turen til California var som vanlig ganske tøff med 11 timers flytur fra London (hvorfor får man så utrolig vondt i kroppen av sånne lange flyturer?), men tetris på fly-TV’en reddet oss, og jeg tror Fredrik og jeg spilte mot hverandre i hvertfall 8 av de 11 timene. Haha! 

Vi landet i san Diego, og tilbragte første natten på et motell nær flyplassen (America’s Best Value Inn Loma Lodge). Det var billig og greit, og lå rett ved både butikker og kafeer. 

Vi våknet som vanlig uendelig tidlig (jet-lagen tar en uke å få ut av kroppen) og fant et skikkelig digg frokoststed rett nede i gaten – the Naked cafe. Lokalt sted med både vegetar og “vanlig ” mat – anbefales! Vi bestilte både frukt, pannekaker, toast, egg & bacon, avokado, ferskpresset juice og kaffe/te. Været var fint nok til at vi kunne sitte ute, men det var litt kjølig (typ 20 grader). 

Deretter var det på tide å komme seg til Coronado Island – en liten øy rett utenfor San Diego sentrum som er forbundet med en bro. Utrolig koselig sted, og superstas å endelig få besøke det berømte Hotel del Coronado som vi så på Baywatch for mange år siden. To netter her var svindyrt, men det var bursdagsgave til mamma fra oss, og det var SÅ verdt det! Et helt fantastisk resort som jeg må fortelle mer om i et eget innlegg 🙂

Etter at vi hadde sjekket inn så var det på tide å se San Diego sentrum. Forrige gang jeg var der var jeg 12 år, så jeg må ærlig innrømme at det meste hadde gått i glemmeboken. Byen er ganske stor så hvis man skal få med seg alt så blir det litt avstander. Vi tok båt over fra Coronado Ferry Landing til Convention Center i San Diego. Det var en kort tur på 5 minutter som kostet 5 dollar per person. 

Derfra ruslet vi gjennom Gaslamp Quarter, opp Broadway og sjøsiden bort til Little Italy – en koselig gate stappfull i italienske restauranter og gelato-barer. Veldig synd vi ikke var sultne her! 

Vi endte opp i Balboa Park – et av de mest kjente landemerkene i San Diego, og parken som er kjent for de sykeste Halloween-festene. I Balboa Park finnes det både dyrehage, botanisk hage, museum og restaurant. Et superfint sted å tilbringe en dag. 

Dessverre så var restauranten i parken fullpakket, så vi bestemte oss for å ta en taxi til gamlebyen av San Diego for å spise der. Denne regnes som Californias “fødested”, ettersom den første permanente spanske bosettingen  i California fant sted her i 1769. I 1968 ble gamlebyen opprettet som historisk park for å ivareta den rike arven som karakteriserte San Diego midt på 1800-tallet. Her finner man torg, restauranter, museer og butikker med typisk mexikanske souvenirer.

Vi fant en koselig mexikansk restaurant (by the way så er det ikke mulig å finne noe annet), og avsluttet kvelden der. Gjengen hadde hamburger og øl, mens jeg kjørte på med grønnsakstortilla og hjemmelaget maischips 🙂 

Det var digg å avslutte kvelden tidlig på den myke sengen på Hotel del Coronado 🙂 

 

 

Bucuresti layover

Aldri i hele verden hadde jeg trodd jeg skulle reise til Romania. Det står så langt nede på listen at jeg er usikker på om det noengang hadde blitt prioritert. Jeg er ikke helt sikker på hvorfor, men det har nok mye å gjøre med de aggressive tiggerne jeg møter på gaten i Oslo, og oppførselen til rumenere på Kypros. Veldig mange raserer leiligheter og stikker av fra husleie – i tillegg til at de stjeler det de kan, rett foran nesen på deg. Dette gjelder selvfølgelig ikke alle, og jeg har to rumenske venner som jeg ikke har noe vondt å si om, men dette er mine opplevelser generelt, og mest sannsynlig grunnen til at jeg ikke har hatt lyst å besøke landet. 

Men billige flybilletter med Blue Air førte meg til Bucuresti på vei til Norge, og etter å ha sovet på sofa store deler av ferien så var det utrolig herlig å komme til en stor myk seng i den rumenske hovedstaden! Jeg fikk firestjerners hotell med frokost inkludert til 350 kr natten – det er ikke mange steder! Hotellet het Venis Boutique Apartments og var lite og koselig, plassert rett nedenfor Piata Victorei midt imellom gamlebyen og Herastrau-parken. Frokosten var croissanter, lyst brød, ulike ost- og kjøttpålegg, salat og et utvalg med musli og cornflakes. Ikke det store utvalget – men helt greit.

Romania har ikke euro til tross for at de er medlem i EU, og myntenheten heter lei (RON). Per dags dato er 1 lei ca. 2 norske kroner. Jeg tok ut 500 lei når jeg ankom byen, og hadde seriøst problemer med å få brukt de opp på de to dagene jeg var der. For det er ingen tvil om at Romania er relativt billig. Jeg betalte under 100 kroner for middag med drikke, lunsj enda billigere. Taxi var latterlig billig – 30 lei fra flyplassen som lå 20 km unna. En ting som er verdt å merke seg er at man ikke kan betale med lei på taxfreen på flyplassen i Bucuresti. Det var en strek i regningen for meg som hadde over 100 lei igjen – som jeg hadde tenkt å bruke der. Å bruke opp 200 kroner på mat og drikke der var umulig, så jeg ga pengene til en dame i en butikk 🙂 Så pass på å bruke opp mesteparten av pengene før du kommer til flyplassen! 

Jeg må begynne med gamlebyen. For den er overraskende koselig. Blant fantastiske flotte gamle barokkbygninger ligger kafeer og restauranter på rekke og rad. For Bucuresti er virkelig byen for deg som elsker mat og drikke. Her har du mange muligheter. De er også kjent for supergode lemonader, og du får de i alle tenkelige utgaver. 

Søtsaker er de også gode på – og det finnes mange konditorier og chocolaterier i byen med et spennende utvalg.

I tillegg er det mange steder i gaten der du bare kan kjøpe over disken 🙂 

Cremeria Emilia må testes om du er i Bucuresti – her får du den beste isen!! Ligger midt i gamlebyen og har et koselig sitteområde utenfor. 

Utenfor gigantiske Hotel Intercontinental på vei mot gamlebyen – et perfekt sted å bo hvis du har råd til det 🙂 Mange koselige gater og smug – deler noen bilder av gamlebyen. 

Gamlebyen avsluttes ved kjøpesenteret Unirea ved Dambovita-elven. Derfra går en lang allé til området som kalles Centrul Civic. Bare for å si det – det kjøpesenteret er helt elendig. Om du liker kjedebutikker så har de Bershka, Stradivarius, New Yorker etc som er ok, men alt annet inni er superweird – hele måten senteret er satt sammen på – jeg kan ikke forklare det.

Promenada Mall er veldig mye bedre! 

Bulevardul Unirii leder deg til Parliamentet – og dette er faktisk Europas største parliament, og verdens nest største administrative bygning etter Pentagon. Bygningen har 12 etasjer, er 270 meter lang og 245 meter bred. Den er synlig 48 meter over bakken, men går også 15 meter under bakken. 

Et helt nabolag med stadion, kirker, klostere og hus ble jevnet med jorden for å få plass til det gigantiske bygget. Bare til lysekronene inni så ble det brukt 3500 tonn krystall, og den største lysekronen måler 9 meter i diameter, veier 5 tonn og har 1.000 lyspærer! 

Det er mulig å få se innsiden av parlamentet via organiserte turer. En billett koster 40 lei – ca. 80 kroner. Jeg prøvde å melde meg på en av dagens fem turer, men alle var fullbooket. Så om du vil se innsiden så må du booke billetter minimum 24 timer på forhånd. Remember that! 

Videre fra Parlamentet kan du gå via Park Izver og krysse elven over til byens koseligste park – Cismigiu. 

Denne parken er virkelig super-sjarmerende med en en liten innsjø der du kan leie robåt eller pedal-båt, flere små serveringssteder, is-boder og koselige grøntarealer.

Taxi er et stort problem i Bucuresti – kanskje enda verre enn i Budapest. Men her var jeg heldigvis bedre forberedt enn jeg var i Ungarn. Hvis du er heldig og finner en “normal” taxi så er det ekstremt billig. Jeg betalte 40 kroner for en som kjørte meg fra kjøpesenteret til hotellet, ventet mens jeg var innom hotellet, og så kjørte meg til andre siden av byen. MEN, man blir på det sterkeste frarådet å sette seg inn i en taxi fra gaten. Og siden byen har ganske store avstander så er akkurat det litt slitsomt. For hvis man er lei av å gå så er det liksom ikke bare til å hive seg inn i en taxi (selv om de er over alt). Så det ble over 2 mil i beina begge dagene.

Jeg tok en annen vei tilbake til hotellet når jeg skulle hjem igjen på ettermiddagen, og fant enda flere flotte bygninger. Atheneum er konserthall, og et kjent landemerke i byen. 

En liten perle som også dukket opp bak et smug var Gradina Eden! Et helt FANTASTISK sted som serverer drinker, både med og uten alkohol, og et stort utvalg friske lemonader. Jeg følte jeg var i et helt annet land. 

Her kan du legge deg i en hengekøye og nyte livet 🙂 

Med en ferskpresset juice 🙂 Absolutt et must om du er i byen! 

Anbefaler også Pizza Mania – et lite koselig pizzasted nær Piata Victorei med kjempegod pizza laget på surdeigsbrød. Jeg tror jeg betalte 50 kroner for den minste pizzaen med drikke – SÅ billig! 

Er det en ting Bucuresti har mye av så er det biler og trafikk. Firefeltsveier og biler susende i ett. Til gjengjeld har de veldig mange parker der man kan slappe av uten å høre på byens trafikkaos. På andre siden fra gamlebyen ligger Herăstrău – den største og mest kjente parken i Bucuresti. Den er gigantisk og strekker seg over 187 hektar, inkludert en stor innsjø. 

Inni parken ligger også et landsbymuseum som viser litt mer om hvordan livet på den rumenske landsbygda er. Hvis du vil sjekke ut dette så husk at det er stengt på mandager. 

Midt inni parken dukket det opp en liten Michael Jackson memorial <3 

På enden av innsjøen liker Hard Rock cafe 🙂 

Favoritten 🙂 

Når jeg er ute og reiser så liker jeg å bare gå, og se hvor jeg ender opp. Når jeg gikk fra parken og motsatt vei bort fra byen så fikk jeg med meg veldig mye av det lokale livet – fiskere langs små brygger, små fattige hus og barn som leker i gatene. 

Det elektriske systemet i Bucuresti ser ikke akkurat så trygt ut….vanvittig mange hus som hadde ledningene hengende ute i gatene….

Jeg er egentlig ganske positivt overrasket over byen – samtidig er den på en måte litt….shabby. Shabby chic kanskje…:)